ה. מאמצים להגברת העלייה והביטחון

עמוד:618

הירדני ועל מטרות של ארגון ה"פתח . " שר הביטחון דיין ציין בדיווחיו לממשלה שאף על פי ששלטונות ממלכת ירדן החלו במאמץ לרסן את פעילות ה"פתח , " הארגון ממשיך לאמן אלפי אנשים ומתכונן להגביר את פעילותו עם תום החורף . ב 18 במרס עלה אוטובוס שהסיע תלמידים מגימנסיה "הרצליה" בתל אביב על מוקש ליד באר אורה בערבה ובאירוע נהרגו שני מלווים ונפצעו 28 תלמידים . למחרת אישרה ועדת השרים לענייני ביטחון את הצעתו של דיין שכוחות של צה"ל יחצו את הגבול ויפגעו במפקדת המחבלים בעיירה כראמה שבבקעת הירדן ובבסיסי המחבלים באזור סאפי שמדרום לים המלח . ב 20 במרס , בעיצומן של ההכנות לפעולה , נפצע דיין קשה בעת שעסק בחפירה ארכאולוגית סמוך ליישוב אזור , ואשכול התמנה לממלא מקומו עד שישוב לאיתנו . בשעות הבאות היה אשכול נתון ללחצים מצד אנשי משרד החוץ לדחות את הפעולה עקב פנייה של הממשל האמריקני , שלחץ להימנע מפעולה מחשש לגורל משטרו של המלך חוסיין . מן הצד האחר לחץ פיקוד הצבא לקיים את הפעולה , ובשעות הלילה החליטה הממשלה לפעול כמתוכנן . למחרת השכם בבוקר יצאו כוחות חיל רגלים ושריון , בסיוע חיל האוויר , לבצע את שתי הפעולות , "תופת" באזור כראמה ו"אסותא" באזור סאפי . כשלוש שעות לאחר מכן התקבל בירושלים מברק מהנשיא ג'ונסון , שהביע צער על הטרור אך טען ש"גמול צבאי נגד ירדן יהיה משגה גדול . לפעולה כזאת תהיינה השלכות הרסניות ... היא תהווה פגיעה חמורה באינטרסים של ארצות הברית וישראל . " למברקו של ג'ונסון לא היתה כמובן השפעה על הנעשה בשרה הקרב . בשתי הפעולות נהרסו בסיסי המחבלים בכראמה ובסאפי ונהרגו למעלה מ 200 מחבלים וכ 150 נפלו בידי ישראל . הפעולות הללו פגעו קשה בהכנות של ה"פתח" למתקפת טרור נגד ישראל ואשכול טען בתשובתו לג'ונסון למחרת היום ש"האינטרס המשותף לשלום ולביטחון התחזק הודות להחלשת אחד המכשולים הכבדים שעמדו בדרכו . " תשומת הלב בישראל ובעולם הערבי התמקדה במחיר הכבד ששילמה ישראל בפעולת כראמה . בניגוד להערכתם של מפקדי צה"ל ושל ראשי מערכת הביטחון התערב הצבא הירדני במערכה וניהל קרבות שריון וארטילריה נגד הכוחות הישראליים . בלחימה מול הצבא הירדני ואנשי ה"פתח" נפלו 28 חיילים ישראלים ו 90 נפצעו וצה"ל איבד ארבעה טנקים ומטוס אחד . בעקבות הניצחון כמלחמת ששת הימים ציפה הציבור הישראלי להצלחות קלות בלחימה מול הערבים , והמחיר היקר ששילמה ישראל בפעולת כראמה התקבל אפוא כוח של צה"ל בעיירה כראמה במהלך הפעולה הצבאית , 21 במרס 1968

ישראל. ארכיון המדינה


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר