החיים והקושי בהגדרתם

עמוד:12

מהתהליכים הכימיים המתרחשים בחומרים שאינם חיים . החומרים המשתתפים בתהליכי החיים נקראו חומרים אורגניים , וחוקרי הטבע סברו שאי אפשר ליצור אותם באופן מלאכותי מחומרים אי אורגניים , אלא הם יכולים להיווצר אך ורק בתוך גופם של יצורים חיים . ואולם , בשנת 1828 הצליח הכימאי הגרמני פרידריך ווהלר ( hler ö W ) לסנתז את החומר האורגני שתנן ( urea ) במעבדה . אחריו הצליחו כימאים אחרים לסנתז עוד חומרים אורגניים . הוגים שניסו לשמר את תיאוריית הוויטליזם חילקו , אפוא , את החומרים ל " דוממים " — אי אורגניים ואורגניים פשוטים — ולחומרים " חיים " , הקיימים רק בעולם החי . הוצעו גם גרסאות אחרות של התיאוריה הוויטליסטית , בשמות שונים . אחדים מהשמות ש " כוח חיים " זה זכה להם בזמנים שונים הם lan vital É ( הפילוסוף הצרפתי אנרי ברגסון , Bergson ) ו " אנטלכיה" ( , entelechy מונח שטבע הביולוג והפילוסוף הנס דריש , . ( Driesch חרף חיפושים נרחבים , לא התגלו כל תהליכי חיים או כוחות חיים שאינם כימיים פיזיקליים רגילים . כמו כן לא נמצא חומר מיוחד שנוכחותו בגוש חומר תגרום לו להיות " חי " — " חומר ויטלי " , המתאפיין בכימיה אורגנית השונה מהותית מכימיה אי אורגנית . במאה ה , 20 לאחר שכימאים הצליחו לייצר באופן סינתטי גם חומרים אורגניים מורכבים ולשחזר באופן מלאכותי תהליכים מורכבים האופייניים ליצורים חיים , נדחתה תיאוריית הוויטליזם על גרסאותיה השונות . חומרים אורגניים , גם כאלה הנבנים אך ורק בגופם של יצורים חיים , נחשבים כיום לחומרים טבעיים , המורכבים משרשרות של אטומי פחמן שאליהם קשורים אטומי מימן ואטומים של יסודות אחרים . עד לתקופה האחרונה ( כלומר עד לפני כמאה שנה ) לא היה צורך מיוחד להגדיר את המושג " חיים " . היה אפשר להסתפק בהבנה , שמאפייניהם העיקריים של החיים הם התרבות וחילוף חומרים . היה קל להבחין באופן אינטואיטיבי בין מה שנחשב כחי ומה שאינו חי , וההבדלים היו ברורים לעין . לאחרונה התעורר צורך בהגדרה כזו , מסיבות אחדות : . 1 התגלו ישויות אורגניות פשוטות בעלות תכונות המאפיינות עצמים חיים , אך החסרות תכונות אחרות שמקובל להניח שגם 1 להיסטוריה של הניסיונות להבנת החיים , ראו ז ' אקוב , פ . ( . ( 1993

פרדס הוצאה לאור בע"מ


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר