עבודת המקדש

ארבעה לתשעה . בממוצע של שישה נגיע ל - 144 בתי - אב של כוהנים . לא ידוע כמה כוהנים היו בכל בית - אב , אך מטבע הדברים מספרם לא היה רב , נגיד אחד עד חמישה , ואז נקבל מספר כולל ( אם נכפיל בחמישה ) של 720 כוהנים . ואכן , באיגרת אריסטיאס מדובר על שבע מאות כוהנים4 והקטיאוס מאבדרה5 מדבר על 1,500 כוהנים , כלומר מכפלה ( בערך ) של מספר זה . מאחר ששני מקורות אלה קודמים בהרבה לימי הורדוס אין לדעת אם בינתיים לא גדל מספר הכוהנים . אולם , אם מספר התושבים בירושלים היה , כמשוער , כ - 30,000 בימי הורדוס וכ - 50,000 ערב החורבן , המספר של 700 או 500 , נ כוהנים עדיין נראה סביר . וכן יש לזכור שהיו בתי - אב של כוהנים שהתגוררו מחוץ לירושלים ועלו לבירה רק שעה שהגיע תורה של משמרתם לעבודה במקדש , ובהיותם בבירה היו ישנים בבית - המקדש . 6 יש להניח שרבים מן הכוהנים לא התמצאו בפרטי העבודה , והיה צורך בממונים שהדריכו אותם וחילקו להם את תפקידיהם שעה שהגיעו לבית - המקדש . משגיחים אלה היו מופקדים גם על השמירה , על נעילת השערים , ועל מכירת הנסכים והעופות לבאים להקריב את קרבנם . במקומות אחדים יש רמזים לכך שמשגיחים אלה היו ...  אל הספר
כנרת, זמורה ביתן, דביר - מוציאים לאור בע"מ