א. מבוא

את סיפור הפילוג הגדול בקיבוץ המאוחד כדאי להתחיל מסיומו . בשנת , 1955 לאחר כארבע שנים של עימותים ומחלוקות , פחתה אוכלוסיית הקיבוץ המאוחד בכ 12 , 000 נפש . מספר הקיבוצים שהשתייכו לזרם הקיבוץ המאוחד ירד מ 78 ל 56 בלבד . כל קיבוצי התנועה סבלו מהקרע , אולם הקיבוצים שנפגעו יותר מכול היו הגדולים דווקא , אלה שייסד דור המייסדים . עין חרוד נחלקה לשניים וכך גם אשדות יעקב וגבעת חיים . גבת נחצתה ומקצת חבריה הקימו בשכנות את קיבוץ יפעת . גבעת ברנר , גבעת השלושה , בית השיטה ורמת הכובש איבדו קבוצה גדולה מחבריהם לטובת יישובים סמוכים או רחוקים . גם קיבוצים שזה אך שיקמו את ביתם לאחר מלחמת העצמאות נפגעו קשה מהפילוג . הריב והאיבה לא פסחו גם על הקיבוצים הקטנים והצעירים ביותר , ובהם קיבוץ יפתח , שאליו הובאו כוחות משטרה כדי להפריד בין הפלגים הנצים . התוצאות המידיות של הפילוג היו קשות וכואבות , אך ההשלכות היו אולי חמורות יותר . רוב הקיבוצים שהתפלגו לא התאוששו מהקרע ומהעזיבה שנים רבות . רוב בני הדור השני , שבהיותם ילדים חוו את הסכסוכים ואת תחושות המרירות והאיבה , עזבו את הקיבוץ החדש שאליו עברו הוריהם . הקיטון...  אל הספר
מכון בן-גוריון לחקר ישראל והציונות, אוניברסיטת בן-גורין בנגב