ג. הביקור באפריקה

עמוד:506

הסיוע למדינות אפריקה העניק לישראל יוקרה רבה ובזכותו אף פיתחה יחסים הדוקים עם מספר בלתי מבוטל ממדינות היבשת . בעקבות זאת הוקמו בישראל מוסדות לימוד מיוחדים למשתלמים מאפריקה , וכן נערכו ביקורים רשמיים הדדיים של מנהיגים אפריקנים בישראל ושל מנהיגי ישראל באפריקה . ביוני-יולי 1960 ביקר שר האוצר אשכול במספר מדינות באפריקה - בקונגו ( קינשסה , ( בחוף השנהב , בסנגל , בגאנה , בניגריה ובליבריה . בינואר 1965 אמור היה אשכול לצאת לביקור רשמי ראשון של ראש ממשלה ישראלי באפריקה , אולם הקרע עם בן גוריון אילץ אותו לדחות את מסעו , ובסופו של דבר הוחלט שהביקור יתקיים במאי-יוני . 1966 נקבע שאשכול ורעייתו יבקרו בשבע מדינות , שנבחרו על פי חשיבותן היחסית ומידת ידידותן עם ישראל והן : סנגל , חוף השנהב , ליבריה , קונגו ( קינשסה , ( הרפובליקה המלגשית ( מדגסקר , ( אוגנדה וקניה . ערב הביקור נאלצה ישראל לדחות הזמנות לבקר במדינות נוספות . אשכול הציב לעצמו ארבע מטרות שביקש להשיג בביקורו באפריקה : להדק את המגע האישי עם מנהיגי אפריקה ; לפעול למען פירוק נשק הדדי וכולל של מדינות המזרח התיכון - בניגוד לתעמולה הסובייטית והמציית , שהתמקדו רק בנושא הגרעיני הישראלי ; להפריך את התעמולה המצרית שלפיה מדינת ישראל היא גרורה של האימפריאליזם והקולוניאליזם ; ולגייס את תמיכת מדינות אפריקה במשא ומתן ישיר לשלום בין ישראל למדינות ערב . במשך למעלה משבועיים מתישים נסעו אשכול ורעייתו מרים ממדינה למדינה , נפגשו עם ראשי המדינות , השתתפו בטקסים ובאירועי תרבות , וביקרו בחוות חקלאיות וכמקומות נוספים שבהם הדריכו מומחים מישראל . במסגרת הביקור הגיע אשכול ב 1 ביוני לחוף השנהב ונערכה שם לכבודו קבלת פנים רשמית בהשתתפות 150 , 000 מאזרחי המדינה . בעת ביקורו נאם אשכול לפני האספה הלאומית באבידג'אן . בנאומו הדגיש אשכול את המשותף לעם ישראל ולעמים האפריקנים : "כמו המדינות החדשות של אפריקה כך גם אנו נמצאים בתהליך יצירת חברה לאומית מגובשת על יסודות של עבר וייעור משותפים" ( תעודה . ( 159 אשכול הצהיר על מחויבות ישראל למאבק בגזענות ובקולוניאליזם ושיבח את אישיותו של פליקס הופואה בואני , נשיא חוף השנהב , שהנהיג את ארצו בדרך של התפתחות כלכלית בשיתוף פעולה עם מעצמות המערב . הביקור סיפק לאשכול ולמשלחתו חוויות רבות אך גם רשמים מטרידים . ברבות מן המרינות בלט הפער העצום בין העושר והפאר של השלטון לבין העוני המחריד ורמת החיים המפגרת של האוכלוסייה . הביקורים בקונגו ובאוגנדה אף הועמדו בספק , משום שזמן קצר קודם לבואו של אשכול דוכאו שם באכזריות ניסיונות הפיכה , אך הם התקיימו בכל זאת כדי לא לפגוע בקשרים עם מדינות אלה . לאחר שובו סקר אשכול בישיבת הממשלה את הביקור באפריקה וטען באוזני השרים : "אנחנו מודדים אותם עכשיו במידות שאנחנו רוצים לראות אותם ב . 1970 רוצים ללמד אותם צדק , יושר והגינות , אבל יש להם מנהגים אחרים . אלה הן ארצות שלמרות שהגיעו לעצמאות פוליטית , הן עדיין מחפשות עצמאות כלכלית ומדינית , כי בלעדיה לא יהיו משוחררות לחלוטין ... כאשר אני שואל את עצמי מניין נובעים היחסים הידידותיים אתנו באפריקה , אני מוצא לזה כמה נימוקים . מה ששמענו לא פעם באפריקה : , No strings Attached אין להם פחד מפנינו , אולי הם מקבלים את העובדה של סבל משותף . "

ישראל. ארכיון המדינה


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר